코로나 팬더믹 정점을 관통하고 있다.

이일영 칼럼니스트 | 기사입력 2023/01/10 [07:45]

 

▲ 사진 자료 출처: capw.org


현재 중국의 코로나19 감염은 북부지역은 BF.7 변이가 집중하고 있고 이외 지역은 BA.5.2 변이가 대부분이다. 중국 감염의 절반을 차지하는 BF.7 변이가 최초로 발생한 나라는 어디이며 그 시기는 언제인가? (나아가 중국 북부지역에 집중된 BF.7 변이와 그 외 지역을 점유하는 BA.5.2 변이의 향후 추이는 매우 중요하다) 

 

BF.7 변이가 처음 검출된 것은 2022년 5월 13일 서유럽 벨기에였다. 당시에는 이렇다 할 움직임이 없었으며 벨기에 나라에서 최초로 검출된 역학적 배경에 대한 자료의 확인도 어렵다. 

 

이에 필자는 유럽 쪽 주요 대학 의학자들이 매일 자료를 입력하여 변이 데이터를 추적하고 공개하는 사이트 코브 리니지스(cov-lineages)와 GSAID 데이터를 바탕으로 세계 의학자들이 대화형으로 공유하는 변이 식별 분석 사이트 코브스펙트럼(CovSpectrum) 자료를 헤아렸다. 2022년 8월부터 10월 초까지 BF.7 변이는 최초 발생국 벨기에와 덴마크, 독일, 프랑스 등의 유럽지역에서 감염 상황이 확인되었다. 

 

10월 10일 이후 영국에서 새롭게 전파되고 있는 사실이 보고되었으며 특히 미국에서는 BA.5보다 전염성이 높은 사례가 빠르게 증가하고 있음을 알렸다. 나아가 이러한 내용을 바탕으로 당시 세계보건기구(WHO)는 BF.7 변이가 몇 주 내에 전 세계적인 우세 종이 될 수 있음을 경고하였다.  

 

다음날 10월 11일 캐나다 온타리오 질병 통제 당국의 (오미크론 하위 변이  BF.7에 대한 위험 평가)에 대한 브리핑이 있었다. 브리핑 내용을 요약하면 2022년 10월 4일 기준 캐나다에서 BF.7 변이 385개의 시퀀싱(염기 분석)이 확인되었다. 이어 BF.7 변이 중증도 및 면역 회피에 대한 평가는 데이터 부족으로 평가할 수 없음을 알렸다.

 

이와 함께 여러 자료를 종합하면 2022년 10월 4일 기준 BF.7 변이 9,809개 서열이 세계 각국에서 보고되었다. 당시 BF.7 변이는 유럽에 널리 퍼져 있는 변이 중 하나였다. 

 

이에 필자는 2022년 8월 9일부터 9월 9일까지와 9월 10일부터 10월 10일까지 1개월 간격 주요나라 BF.7 변이 검출률 증가 상황을 살펴 다음과 같은 내용을 정리하였다. 

 

벨기에(11.3%)-(17.8%). 네덜란드(5.1%)-(10.6%). 독일(2.5%)-(6.7%). 프랑스(3.4%)-(8.4%). 영국(1.5%)-(4.2%). 덴마크(2.2%)-(8.9%). 호주(0.1%)-(1.2%). 미국(0.3%)-(1.4%). 캐나다(1.1%)-(2.7%). 인도(0.0%)-(0.06%). 싱가포르(0.0%)-(0.0%). 일본(0.1%)-(0.3%). 홍콩(0.0%)-(0.6%). 한국(0.1%)-(0.7%). 중국(0.0%)-(35.0%) (코브스펙트럼(CovSpectrum) 데이터 기준)

 

주시할 내용은 10월 10일 기준 중국(0.0%)-(35.0%)의 놀라운 증가는 오늘의 감염 상황을 예고한 것이다. 필자는 이와 같은 자료를 정리하며 지난해 8월 26일 그 어떤 자료에 앞서 페이스북에 BF.7 변이 경각심을 알린 의학자가 생각났다. 태국 국립 쭐랄롱꼰대학 티라 워라타나랏 박사였다. 박사는 미국 존스 홉킨스 블룸버그 공중 보건 대학에서 역학박사를 취득하고 태국에 돌아가 태국 예방의학을 이끄는 주역이다. 

 

이러한 사실에서 태국 정부가 중국발 코로나 감염 급증과 국경개방에 대응하여 지난 7일 긴급하게 발표한 외국인 입국자 코로나19 백신 접종 증명 의무화 정책을 9일 오후 철회한 사실을 주시한다. 이는 엄밀하게 정치적 고려에 앞서 중국발 감염의 심각성을 낮게 분석한 의미가 있기 때문이다.  

 

한편, 9일 중국 왕원빈 중국 외교부 대변인은 정례 브리핑에서 미국에서 확산세가 가장 가파른 새로운 변이 XBB.1.5가 미국 감염의 40% 이상을 차지하고 있는 사실을 지적하며 미국은 코로나19 최신 변이가 많이 발생한 국가 중 하나로 새로운 변이에 대한 투명한 정보 공개의 필요성을 주장하였다. XBB.1.5 변이가 오미크론 하위 변이 중 전파력이 가장 강력한 변이로 분석되고 있는 사실을 의미한 것이다.

 

세계에서 가장 우려되는 코로나19 상황에 대한 투명한 정보 공개를 하지 않고 있는 중국이 미국을 향한 발언에서 많은 것을 생각하게 한다. 그만큼 중요한 시점에 대한 예민한 반응을 의미하기 때문이다. 

 

승부수를 던져 집단 면역을 추구하는 중국이거나 최강의 변이에도 통제력을 가지고 있는 미국의 상황이 주목되는 가운데 두 강국 모두 국제사회의 안녕을 위한 투명한 정보 공개가 없는 점은 피장파장 강국의 자세가 아님은 분명하다. 

 

지금 세계는 코로나 팬더믹 정점의 구간을 관통하고 있다. 백신 접종률이 낮은 노령자의 중증화가 분명한 사실을 일깨워 새로운 변이가 발생할 여지가 있는 점에서 우리는 현재까지의 감염률을 바탕으로 국민 스스로가 높은 의식을 발휘하여 지혜로운 집단 면역을 추구할 수 있는 시점이다.    

 

나아가 현재 세계적인 관점에서 개도국에 비추어 생활 여건이 훨씬 나은 더구나 방역에 치중하는 한국과 일본 그리고 대만과 홍콩에서 유난히 많은 감염이 발생하고 있는 사실은 연구되어야 할 부분으로 결국 이 지역 추이와 중국의 상황 변화가 관건이다. 

 

이는 2022년 10월 4일 기준 당시 BF.7 변이가 유럽에 퍼져 있었지만, 방역 해제의 자유로움에도 그곳은 평온하다. 중국의 낮은 예방 접종으로 높은 감염과 많은 중증화가 나타났지만, 새로운 변이가 생성되지 않는다면 정점을 지나 잃어버린 일상을 되 찾게될 가능성이 높다. artwww@naver.com

 

필자: 이일영

한국미술센터 관장. 칼럼니스트. 시인

 

*아래는 위 기사를 '구글 번역'으로 번역한 영문 기사의 [전문]입니다. '구글번역'은 이해도 높이기를 위해 노력하고 있습니다영문 번역에 오류가 있을 수 있음을 전제로 합니다.<*The following is [the full text] of the English article translated by 'Google Translate'. 'Google Translate' is working hard to improve understanding. It is assumed that there may be errors in the English translation.>

  

Currently, the BF.7 mutation is concentrated in the northern part of China's COVID-19 infection, and most of the BA.5.2 mutation is in other regions. In which countries did the BF.7 mutation, which accounts for half of China's infections, first occur and when? (Furthermore, the future trend of the BF.7 mutation concentrated in northern China and the BA.5.2 mutation occupying other regions is very important.)  

 

The first BF.7 mutation was detected in Western Europe and Belgium on May 13, 2022. There was no significant movement at the time, and it is difficult to confirm data on the epidemiological background first detected in Belgium. 

 

Accordingly, I counted the data of Cov-Lineages, a site where European medical scientists enter data every day to track and disclose mutation data, and Cov Spectrum, a mutation identification analysis site shared interactive by global medical scientists. From August to early October 2022, the BF.7 mutation was confirmed to be infected in Europe, including Belgium, Denmark, Germany, and France, the first outbreak. 

 

Since October 10, new transmission has been reported in the UK, especially in the United States, and it has been reported that the number of cases that are more contagious than BA.5 is increasing rapidly. Furthermore, based on these contents, the World Health Organization (WHO) at the time warned that the BF.7 mutation could become a global dominant species within a few weeks.  

 

The next day, on October 11, there was a briefing by the Ontario Disease Control Authority in Canada (risk assessment for Omicron sub-variant BF.7). Summarizing the briefing, 385 sequencing (base analysis) of BF.7 mutations were identified in Canada as of October 4, 2022. It was then informed that the evaluation of the severity of the BF.7 mutation and immunodeficiency could not be evaluated due to a lack of data. 

 

In addition, combining various data, 9,809 sequences of BF.7 sides were reported in countries around the world as of October 4, 2022. At that time, the BF.7 mutation was one of the most widespread mutations in Europe.  

 

Therefore, I summarized the following by examining the increase in the detection rate of BF.7 mutations in major countries every one month from August 9 to September 9, 2022 and from September 10 to October 10, 2022. 

 

Belgium (11.3%)-(17.8%). Netherlands (5.1%)-(10.6%). Germany (2.5 percent)-(6.7 percent). France (3.4%)-(8.4%). UK (1.5%)-(4.2%). Denmark (2.2%) - (8.9%). Australia (0.1%)-(1.2%). United States (0.3%)-(1.4%). Canada (1.1%)-(2.7%). India (0.0%) - (0.06%). Singapore (0.0%) - (0.0%). Japan (0.1%)-(0.3%). Hong Kong (0.0%) - (0.6%). Korea (0.1%)-(0.7%) China (0.0%) - (35.0%) (based on Cov Spectrum data)

 

What should be noted is that the surprising increase in China (0.0%) - (35.0%) as of October 10 heralded today's infection situation. While organizing such data, I remembered a medical scientist who alerted Facebook to BF.7 before any data on August 26 last year. He was Dr. Tira Waratanarat of Thailand's National University of Jheralongkorn. He earned a doctorate in epidemiology from Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health in the U.S. and returned to Thailand to lead preventive medicine in Thailand. 

 

In response to the rapid increase in COVID-19 infections from China and the opening of the border, the Thai government urgently announced on the 7th to withdraw its mandatory COVID-19 vaccination certification policy on the afternoon of the 9th. This is because it is meaningful to analyze the seriousness of infection from China before strict political consideration.  

 

Meanwhile, Chinese Foreign Ministry spokesman Wang Wen-bin pointed out at a regular briefing on the 9th that XBB1.5 accounted for more than 40% of U.S. infections, the steepest spread in the U.S., and argued for the need to disclose transparent information on the new mutation as one of the most recent COVID-19 mutations. This means that the XBB.1.5 mutation is being analyzed as the most powerful mutation among the omicron sub-variations. 

 

China, which has not disclosed transparent information on the world's most worrisome COVID-19 situation, reminds me of many things in its remarks toward the U.S. This is because it means a sensitive response to such an important point. 

 

It is clear that neither of the two powers has transparent information disclosure for the well-being of the international community, while China, which pursues collective immunity by throwing a winning move, or the U.S., which has control over the strongest mutation, is drawing attention. 

 

Now the world is penetrating the section of the COVID-19 Pandemic peak. Given that there is room for new mutations by awakening the fact that the severity of the elderly with low vaccination rates is clear, it is time for the people to exercise high consciousness and pursue wise collective immunity based on the infection rate so far.     

 

Furthermore, from a global perspective, the fact that there are exceptionally many infections in Korea, Japan, Taiwan, and Hong Kong, which focus on quarantine, is much better in light of developing countries, and eventually changes in the region and China are key. 

 

As of October 4, 2022, the BF.7 variant was spread in Europe at the time, but the place is calm despite the freedom to lift quarantine. China's low vaccination has led to high infections and many seriousness, but if no new mutations are created, it is likely that it will return to its lost daily life after the peak. artwww@naver.com 

 

Author: Lee Il-young

Director of the Korean Art Center. a columnist

 

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